En Chine, ils ont trouvé un entonnoir géant avec une forêt à l’intérieur.

Un groupe de scientifiques chinois a découvert un nouveau gouffre géant avec une forêt au fond.

 

Selon l’agence de presse Xinhua, le gouffre mesure 192 mètres (630 pieds) de profondeur et est suffisamment profond pour avaler facilement une arche à Saint-Louis (États-Unis). Un groupe de spéléologues est descendu dans cet incroyable gouffre vendredi 6 mai, découvrant que l’abîme a trois entrées de grotte, ainsi que des arbres centenaires de 131 pieds (40 m) de haut, étirant leurs branches à la lumière du soleil, qui pénètre à peine à travers eux . , illuminant parfois le fond de la formation.

“C’est une excellente nouvelle”, a déclaré George Veni, directeur exécutif du National Cave and Karst Research Institute (NCKRI) aux États-Unis et expert international des grottes. Weni n’a pas participé à l’exploration de la grotte, mais l’organisation qui était présente, la Karst Geology of the China Geological Survey, est affiliée au NCKRI.

В Китае нашли гигантскую воронку с лесом внутри.

Place aux gouffres
La découverte n’est pas surprenante, a déclaré Weni à Live Science, car le sud de la Chine abrite une topographie karstique – le paysage local est capable de produire des gouffres spectaculaires et des grottes hors du commun. Selon Venya, les paysages karstiques se forment principalement à la suite de la dissolution du substratum rocheux. L’eau de pluie légèrement acide dans cette région absorbe le dioxyde de carbone et devient plus acide en traversant le sol. Trouvant différents chemins et routes pour lui-même, il coule à travers les fissures des rochers, les étendant lentement dans des tunnels et des vides. Au fil du temps, si la chambre de la grotte devient suffisamment grande, sa voûte peut progressivement s’effondrer, révélant d’énormes gouffres.

 

“En raison des différences locales de géologie, de climat et d’un certain nombre d’autres facteurs, le karst peut apparaître différemment à la surface”, a-t-il expliqué. “En Chine, il y a ce karst incroyablement impressionnant avec d’énormes gouffres, des entrées de grottes géantes, etc. Dans d’autres parties du monde, vous vous promenez dans le karst et ne remarquez vraiment rien. Les entonnoirs peuvent être assez peu profonds, seulement un mètre ou deux de diamètre. Les entrées des grottes peuvent être très petites, de sorte qu’il vous suffit de vous faufiler à travers elles.

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En fait, 25% des États-Unis sont en fait du karst, ou pseudokarst, dans lequel des grottes ont été formées par des facteurs autres que la dissolution, comme l’activité volcanique ou le vent, dit Veni. Environ 20% de la masse continentale du monde se compose de l’un de ces deux paysages riches en grottes.

 

La nouvelle découverte a été faite dans la région autonome Zhuang du Guangxi, près du village de Ping’e dans le comté de Leie, rapporte Xinhua. Le Guangxi est connu pour ses fabuleuses formations karstiques, qui vont des gouffres aux piliers de pierre et aux ponts naturels, et ce sont ces bizarreries naturelles qui ont valu à la région un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Pourquoi les entonnoirs sont importants
L’intérieur du gouffre mesure 1 004 pieds (306 m) de long et 492 pieds (150 m) de large, a déclaré à Xinhua Zhang Yuanhai, ingénieur principal à l’Institut de géologie du karst. Le mot chinois pour ces énormes entonnoirs est “tiankeng”, ou “fosse céleste”, et si vous regardez le corbeau lui-même, alors en effet son fond semble être un autre monde. Chen Lixin, un expert de ces formations, qui a mené une expédition dans la grotte, a déclaré à l’agence de presse Xinhua que l’épais sous-bois au fond de l’entonnoir atteint la hauteur des épaules d’une personne. Selon Venya, les grottes karstiques et les gouffres peuvent souvent devenir une oasis pour la vie.

“Je ne serais pas surpris d’apprendre que des espèces seront trouvées dans ces grottes que la science n’a pas encore rapportées ou décrites”, a déclaré Lixin.

Par exemple, dans une grotte de l’ouest du Texas, a déclaré Veni, les fougères tropicales abondent : les spores de fougères semblent avoir été introduites dans une zone abritée par des chauves-souris migrant vers l’Amérique du Sud et centrale.

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Les puits et les grottes ne fournissent pas seulement un abri pour la vie, ils sont également des conduits vers des aquifères ou des réservoirs d’eau souterraine profonde. Selon Venya, les aquifères karstiques sont la seule ou principale source d’eau pour 700 millions de personnes dans le monde. Mais ils sont faciles d’accès, c’est pourquoi ils sont souvent soit drainés, soit simplement pollués.

“Les aquifères karstiques sont les seuls types d’aquifères qui peuvent être pollués par des déchets solides”, a déclaré Veni. “J’ai eu l’occasion de sortir des batteries de voiture, des corps, des barils et des bouteilles de Dieu sait quoi avec d’un ruisseau de grotte actif.”

La nouvelle découverte a augmenté le nombre de gouffres dans le comté de Leie à 30, rapporte Xinhua. Les mêmes chercheurs ont précédemment découvert des dizaines de gouffres dans la province du Shaanxi, dans le nord-ouest de la Chine, et un groupe de gouffres interconnectés dans le Guangxi, selon le China Daily.

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